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NOM : REPUBLIQUE DEMOCRATIQUE POPULAIRE LAO

SUPERFICIE : 236.800 km²

POPULATION : 6.9 millions d’hab. (2017)

DENSITE : 27.4 hab. / km²

CAPITALE : Vientiane

NATURE DU REGIME : République (Etat communiste à parti unique)

CHEF DE L’ETAT : Thongsing Thammavong (premier ministre)

LANGUE OFFICIELLE : Lao

MONNAIE : Kip (LAK)

FUSEAU HORAIRE : GMT + 7 soit un décalage horaire de + 5h00 en été et + 6h00 en hiver, par rapport à la France.

RELIGION : Le Bouddhisme majoritaire (65%). Forte présence des anciens rites animistes (33%). Les autres religions (chrétienne, musulmane…) touchent 2% de la population.

REVENU MENSUEL MOYEN : 138$ par habitant (2014)

RESSOURCES PRINCIPALES : Inclus dans le Triangle d'or, le Laos est le troisième producteur mondial d'opium derrière l'Afghanistan et la Birmanie voisine. Toutefois, le sous-sol du Laos est très riche en matières premières (charbon, zinc, cuivre) et le secteur minier contribue à plus de la moitié des exportations totales. La foresterie, les terres agricoles, l’hydroélectricité et les minéraux représentent plus de la moitié de la richesse totale du Laos. Le tiers de la croissance économique du pays entre 2005 et 2010 s’est appuyée sur l’hydroélectricité et les mines.

GEOGRAPHIE

Avec une superficie de 236.800 km², le Laos est enclavé au cœur de la péninsule indochinoise. Il est bordé à l’est et au nord par le Vietnâm et la Chine, et limité à l’ouest et au sud par la Birmanie, la Thaïlande et le Cambodge. Le Mékong traverse le Laos sur 1898 km et dessine le principal axe du pays. 

CLIMAT

La mousson engendre deux grandes périodes climatiques, avec une alternance de saison sèche et de saison des pluies :

  • la saison des pluies de juin à octobre : cette saison est chaude et pluvieuse, notamment dans le Sud, et les températures varient en journée de 25 à 30°C. La mousson, qui s'installe entre mai et juillet, s'étend jusqu'en novembre.
  • la saison sèche de novembre à fin mai : elle se caractérise par des températures relativement basses jusqu'à la mi-février (minimum 15°C), qui remontent régulièrement de mars à mai.

FAUNE ET FLORE

Le Laos est aujourd’hui le pays d’Asie du Sud-Est dont l’écosystème est le moins dégradé. Son abondante couverture forestière permet la préservation d’une faune riche et variée (singes, pangolins, léopards, éléphants, antilopes, tigres, ours, reptiles et oiseaux…). Au sud, à proximité de la frontière avec le Cambodge vivent encore quelques spécimens d’une espèce très rare de dauphin d’eau douce (dauphins de l’Irrawaddy). Malheureusement, il n’en resterait qu’un millier dans le monde, environ 80 spécimens sont recensés dans toute l’Asie, le dauphin de l’Irrawaddy fait partie des 10 espèces animales les plus menacées de la planète!

ENVIRONNEMENT

Depuis ces dernières années, le Laos porte une attention particulière à ses ressources naturelles riches et diverses mais menacées. Pour protéger ses forêts et ses nombreuses espèces d’animaux exotiques, le gouvernement laotien s’est lancé dans un programme ambitieux de gestion et de surveillance de l’environnement avec l’aide de la Banque mondiale, d’autres bailleurs de fonds, de la société civile, d’ONG partenaires et d’entrepreneurs privés. Toute une série d’actions a été mise en place par le pays pour gérer durablement ses ressources.  La publication « Environment Monitor » est le premier document à donner une direction générale sur la manière dont le pays devrait procéder et sur les mesures à prendre pour préserver son environnement.

Un programme national pour l’environnement mis en place dans les provinces, les régions et les localités incite les villageois, moyennant une aide financière, à participer au recensement de la vie sauvage au lieu de chasser les animaux en voie d’extinction.

La Banque mondiale et d’autres bailleurs de fonds ont permis de combler de vastes insuffisances de financement en contribuant à hauteur de 10 millions de dollars à la protection de l’environnement du Laos cours des cinq dernières années.

HISTOIRE

Pendant de nombreux siècles, le Laos n’a pas réellement eu d’existence en tant qu’état. Même si l’archéologie montre un peuplement très ancien, le pays est resté longtemps, un simple lieu de migration ou de passage pour ses voisins, les Chinois ou les Vietnamiens. C’est au XIVème siècle que se constitue le 1er état Lao.

Les grandes dates de l’histoire du Laos

1353-1373       Règne de Fa Ngoum, fondateur du Lane Xang (royaume du million d’éléphants) qui reprend le royaume de                              son père d’où il avait été exilé à la cour du Cambodge et fédère plusieurs principautés thaïs du bassin du                                  Mékong. C’est de  cette époque que date l’adoption d’un alphabet dérivé, peut-être sous l’influence du                                      khmer, du pali. 
1520                  Vientiane devient la capitale du Royaume, sous le règne de Phothisarath. 
1637-1694       Règne de Souligna Vongsa. (âge d’or du royaume du Lane Xang, qui englobe la principauté de Chiang Maï). 
                           Début du XVIIIème siècle : Partition du Lane Xang en trois royaumes rivaux : Luang Prabang, Vientiane et                                Champassak. 
1778-1820      Premier et deuxième sacs de Vientiane par les Siamois. La ville est entièrement brûlée et la population en                              partie déportée en Thaïlande. 
1885                 Les trois royaumes passent sous la tutelle siamoise. 
1886                 Auguste Pavie, vice-consul de France, s’installe à Luang Prabang. 
1893                 Signature du traité franco-siamois reconnaissant le protectorat de la France sur le Laos. 
1940-1945      Occupation japonaise. 
1945                 Après la capitulation japonaise, naissance du premier mouvement d’indépendance lao, le Lao Issara, qui                                   deviendra par la suite le Pathet lao. 
1946                 Les troupes françaises reviennent au Laos. 
1953                 Indépendance totale du royaume du Laos. 
1964-1973      Guerre du Vietnam. Au Laos, le Pathet lao contrôle la majorité des provinces. 
1975                 Proclamation de la République Démocratique Populaire Lao. 
1991                  Adhésion du Laos à l’Organisation Intergouvernementale de la Francophonie. 
1997                 Le Laos adhère à l’ASEAN. 
2000              Début d'une vague d'attentats dont l'origine est inconnue. Il pourrait s'agir de mouvements d'opposition ou                           d'une lutte entre factions au sein même du pouvoir.
2002                Élections au parlement : les candidats officiels, choisis par le pouvoir en place, ont tous été élus.
2004                Du 24 novembre au 1er décembre, le Laos a accueilli pour la première fois le sommet de l'ANASE                                             (Association des Nations du Sud-Est Asiatique), dont il est désormais membre.
2006               Le VIIIe Congrès du PLPL et l'Assemblée nationale élisent une nouvelle direction politique : le 8 juin,                                         Choummaly Sayasone devient le nouveau président du pays. Il est également le Secrétaire général du Parti                           révolutionnaire populaire lao depuis le 21 mars 2006. L'Assemblée nationale nomme aussi Bouasone                                       Bouphavanh au poste de premier ministre ce 8 juin.
2009               Le Laos accueille les 25e Jeux du Sud-Est asiatique. 4 000 Hmong sont rapatriés de force par la Thaïlande.
2010                Début de la production du barrage hydroélectrique de Nam Theun 2, le plus grand d’Asie du Sud-Est. En                                 décembre, le Premier ministre Bouasone Bouphavanh démissionne, peu de temps avant la fin de son                                       mandat. Il est remplacé par Thongsing Thammavong.
2012                 Vientiane accueille en novembre le 9e dialogue Asie-Europe ou ASEM.
2013                 Le début des travaux du barrage de Xayaboury, premier barrage sur le Mékong au Laos, suscite le                                               mécontentement du Cambodge et du Vietnam.

POPULATION

Environ 6,9 millions d’habitants dont 85% en milieu rural. Trois groupes principaux : les Lao Loum, les Lao Theung, les Lao Sung. Mais chaque groupe comporte lui-même des sous-ensembles ethniques avec ses propres croyances, dialectes, coutumes, vêtements… Au total, il y aurait plus de 70 groupes ethno - linguistiques différents !

SITUATION ECONOMIQUE

Pays enclavé, montagneux, le Laos est l’un des Etats les plus pauvres d’Asie du Sud-Est. Son économie reste très traditionnelle, l’agriculture employant 75% de la population active et générant près de la moitié du PIB. Le pays connaît cependant une croissance forte et constante depuis plusieurs années (6,5% en moyenne depuis 2001 et 7% en 2008) soutenue par un commerce extérieur très dynamique et favorisée par l’afflux d’IDE (investissements directs à l’étranger) résultant de la mise en œuvre d’importants projets d’infrastructures et d’exploitation de ses richesses naturelles hydrauliques et minières. Le Laos cherche à s’ouvrir davantage au tourisme mais ne dispose pas encore de l’infrastructure nécessaire. PIB par habitant (2013) : 3.100 USD

HEURE LOCALE

GMT + 7 soit un décalage horaire de + 5h00 en été et + 6h00 en hiver, par rapport à la France.

MONNAIE ET CHANGE

La monnaie nationale est le Kip (LAK). Disponible en coupures de 50K, 100K, 500K, 1000K, 2000K, et 5000K.

Taux en 2016 : 1 € = environ 9.303 Kips

Change impossible en Europe. Exportation des devises interdites.

Les bahts et les dollars sont acceptés à peu près partout dans les villes comme moyen de paiement. Ces deux monnaies se changent dans toutes les banques du pays. Les euros peuvent être convertis facilement en kips et en dollars dans la plupart des banques de Vientiane et des autres grandes villes du pays. Les cartes de paiement sont généralement acceptées dans les grands hôtels et dans quelques restaurants chics de Vientiane et de Luang Prabang. Il est possible de retirer des kips, dollars ou bahts avec une carte Visa ou MasterCard au guichet de nombreuses banques, moyennant une commission de 3 à 5 %.

LANGUE

Le lao est la langue officielle du pays.

TELEPHONE

Le réseau téléphonique filaire est correct au Laos, par contre la couverture GSM n’est bonne que dans les villes importantes et leur périphérie.

Pour passer vos appels :

  • De France au Laos : composez le 00 856 + (sans le 0) indicatif de la ville + numéro local
  • Du Laos en France : composez le 00 33 + indicatif de la région (sans le 0) + 8 chiffres du numéro local

Si vous devez vous connecter à Internet, sachez que dans les villes et sites touristiques, l’accès via wifi gratuit est très fréquent dans les hôtels et les guesthouses. Nombre de bars proposent le même service.

ELECTRICITE

220 Volts. La plupart des prises électriques est de type européen (2 fiches rondes). Dans certaines villes ou bourgades reculées, l’électricité n’est parfois disponible que quelques heures par jour, en général de 18h à 23h, mieux vaut prévoir une lampe de poche.

SHOPPING

Textiles (soies), vannerie, bijoux, objets en bois ouvragés, poteries… Sur les petits marchés locaux, vous trouverez des tissages, tressages et des sculptures, qui comptent pour une part importante de l'artisanat lao, ainsi que les meubles et les objets fabriqués à partir de bambous, de rotins tressés, de bois de rose ou encore de ce bois très prisé appelé long leng.

Pour les achats d'antiquités, assurez-vous, avant de payer, que l'antiquaire ait obtenu les permissions nécessaires !

N’oubliez pas de réviser les bases du marchandage : abordez le commerçant dans sa propre langue pour gagner quelques points en capital sympathie. Commencez par évaluer le prix que vous êtes prêt à mettre pour l’objet de la négociation, puis proposez un prix beaucoup plus bas que celui donné par le vendeur (en-deçà de celui que vous vous êtes fixé pour vous laisser une marge de négociation). Enfin, reconsidérez vos attentes selon les réactions de votre interlocuteur. N’oubliez pas de le remercier !

PHOTOS ET FILMS

Restrictions au niveau des bâtiments touchant à la sécurité nationale.

S’il est conseillé de demander la permission pour prendre une photo, ne jamais proposer de payer pour la prendre, cela encourageait une forme de mendicité.

CUISINE

La cuisine Laotienne est proche de la cuisine Thaï : à base de riz gluant (khao niao), souvent accompagné de salade, de légumes, de viande ou de poisson, ainsi que de l'incontournable et délicieuse tam maak houng (salade de papaye). Le jus de lime, la citronnelle et la coriandre donnent à la nourriture sa saveur, piments, jus de tamarin, gingembre et lait de coco sont également très utilisés. Parmi les spécialités exotiques vous pourrez tenter la soupe aux œufs de fourmi, le padeck ou fromage de poissons ou encore les algues frites du Mékong. Goûtez également le khao lam, riz cuit à feu très doux dans une tige de bambou, accompagné de poulet grillé mariné dans du lait de coco : c’est un régal !

BOISSON

L’eau n’étant pas potable, il est indispensable de boire de l’eau traitée ou de l’eau minérale achetée en bouteille capsulée. Evitez tous les glaçons. Nous recommandons la consommation de l’eau purifiée quand cela est possible, cela évite une surconsommation des bouteilles plastiques. Le café laotien, le thé vert, l’infusion de citronnelle, et lait de soja chaud sont des boissons communément appréciées au Laos. Côté alcools, vous pourrez goûter la bière Lao ou le lao lao (alcool de riz) ou le lao haï (alcool de jarre).

FETES

En laotien, la fête se dit « boun ». Voici les plus importantes :

  • Le nouvel an Lao plus connu sous le nom de Pi Mai se déroule mi-avril. C’est l’occasion d’un grand ménage dans les maisons. On danse et on s'amuse. Les fidèles aspergent d'eau les statues du Bouddha et déposent en guise d'offrandes des fruits et des fleurs devant les différents autels. Puis en symbole de purification, les laotiens descendent dans la rue et s'aspergent d'eau.
  • La fête des pirogues est célébrée dans les villes situées en bordure des fleuves, comme Vientiane, Luang Prabang et Savannakhet, où sont organisées des courses de pirogues. Elle a lieu en octobre, et marque la fin de la saison des pluies et le moment où les eaux regagnent leur lit.

POURBOIRES

Si le pourboire n’est pas obligatoire et dépend de votre appréciation, il est d’usage d’en donner un quand on est satisfait des prestations. Sachez que le pourboire est un « plus », en aucun cas il ne se substitue au salaire du personnel.

A titre indicatif, nos voyageurs ont l’habitude de donner au minimum l’équivalent (par personne et par jour) de :
- 1,5€ ou 2$ pour les chauffeurs
- 3€ ou 4$ pour les guides

En ce qui concerne le personnel local (porteurs, serveurs,…), les usages sont très variables.

Dans tous les cas, il est recommandé de caler le montant du pourboire que vous souhaitez donner au niveau de vie du pays, comme nous le faisons en France (le prix d’un paquet de cigarettes de marque locale, d’une bière, d’un soda ou d’un repas peut vous donner un aperçu de l’économie locale).

Pour information, le salaire minimum officiel est d’environ 35$ par mois. Au sein de nos réceptifs locaux, les salaires sont nettement supérieurs (de 150$ pour un débutant à 600$ pour un employé qualifié).

QUELQUES BONNES MANIERES

  • On ne touche pas à la tête de quelqu'un, surtout celle des enfants
  • On ne touche jamais quelque chose ou quelqu’un du pied
  • On enlève  ses chaussures quand on pénètre dans un temple ou dans une maison
  • On garde une tenue vestimentaire correcte, évitez short, débardeur ou jupe trop courts
  • En public, on évite les marques d’affection trop poussées (se serrer, s’embrasser…)
  • Toujours demander l'autorisation avant de prendre une photo de quelqu'un

LEXIQUE

Sabaï dii                                   Bonjour
None lap fan dii                     Bonne nuit
La Kone                                   Au revoir
Khop Tchaï                              Merci
Khop Tchaï laï laï                    Merci beaucoup
Bo Pegniang                           Ca ne fait rien, ce n’est pas grave
Kho thot                                  Pardon
Sabaï dii bo ?                          Comment allez-vous ?
Sabaï dii                                   Je vais bien
Thao Dai ?                               Combien ça coûte ?
Peng phôt                               Trop cher !
Daï                                            Oui
Bo                                             Non
Khoï bo khao tchaï                Je ne comprends pas…
Tiao ma té saï ?                     D’où venez-vous ?
Khoï suu…                               Je m’appelle…
You saï… ?                               Où se trouve… ?
Hong nam you saï ?             Où sont les toilettes ?
Khoï long thang                     Je suis perdu
Souaï khoï daî bo ?                Pouvez-vous m’aider ?
Diak…                                       Je veux aller…

BIBLIOGRAPHIE

Guides de voyage

  • Guide Lonely Planet Laos en français
  • Guide du Routard Cambodge-Laos
  • Guide Le Petit Futé Laos
  • Guide Gallimard Laos-Cambodge

Livres et romans

  • « Laos, sur les rives du Mékong aux provinces du Nord », de Francis Engelmann, Yves Goudineau et Serge Sibert (éditions du Chêne – 2005)
  • « Contes et légendes du Laos », de Karine Amarine (éditions You Feng – 2007)
  • « Luang Prabang, cité royale du Laos », de Denise Heywood et Nelly Cotonnec (éditions Olizane – 2008)
  • « Laos, la guerre oubliée », de Cyriol Payen (édition Robert Laffont – 2007)
  • « Traditions culinaires du Laos », de Françoise Oukeo-Souvannong (édition Maisonneuve – 2002)
  • « Laos, la redéfinition des stratégies politiques et économiques, 1975-2006 » (édition Les Indes Savantes – 2007)

Vaccinations

Avant tout voyage, merci de consulter votre médecin traitant ou les services médicaux spécialisés.

Le Centre de Vaccinations / Hôpital de l’Institut Pasteur.
209-211, rue Vaugirard - 75015 Paris.
Tél : 01 45 68 80 88
Stations de métro Volontaires (ligne 12) ou Pasteur (lignes 6 et 12), lignes de bus 39, 70, 89 (stations Volontaires, Vaugirard ou Sèvres - Lecourbe)

Centre de vaccinations / Hôpital Pitié-Salpêtrière
(Service des Maladies infectieuses et Tropicales)
Pavillon Laveran - 47, Boulevard de l'Hôpital - 75013 Paris
Prise de rendez-vous au 01 42 49 46 83

Il n’y a pas de vaccins obligatoires.

Comme pour tous les voyages, il est important d'être immunisé contre:

  • Diphtérie, tétanos et poliomyélite
  • Hépatite A (risque alimentaire)
  • Hépatite B (risque sexuel, et sanguin)

et moins systématiquement et en fonction des risques personnels d'exposition:

  • Typhoïde (risque alimentaire)
  • Rage pour les séjours aventureux, et pour les résidents, surtout les enfants
  • Encéphalite japonaise (à faire faire dans un centre de vaccinations agréé), pour les séjours de plus d´un mois en zone rurale, en période de mousson.
  • Méningite A+C en cas de risque épidémique.

Paludisme

Si un traitement anti - paludéen est fortement recommandé dans tout le pays en général et encore plus dans les zones de forêt (Zone 3 : LARIAM ou MALARONE), n’oubliez pas qu’il est également préconisé de prendre les mesures de prévention contre les piqûres de moustiques : répulsifs efficaces, vêtements couvrants, moustiquaires... Et ceci d'autant plus que ces mesures vous protègeront d'autres affections (comme la dengue en recrudescence).

Epidémiologie

Les informations épidémiologiques (Epizootie de grippe aviaire, Chikungunya, Grippe A…) sont régulièrement mises à jour sur les sites :

  • du ministère de la Santé : www.sante-jeunesse-sports.gouv.fr
  • de l’Institut de veille sanitaire : www.invs.sante.fr
  • de l’Institut Pasteur : www.pasteur.fr
  • de l’OMS (Organisation mondiale de la santé) : www.who.int

Pharmacie

Pensez à prévoir une petite pharmacie personnelle :

  • Médicaments habituels (si vous êtes en cours de traitement)
  • Anti-inflammatoire (Aspirine, Doliprane ou Ibuprofène)
  • Crème solaire, Biafine,
  • Elastoplast, tricostéril…
  • Collyre neutre
  • Anti-diarrhéique et antiseptique intestinal (Imodium, Ercefuril…)
  • Pommade cicatrisante et antiseptique local

Sur place

En cas de problème grave sur place, difficile à résoudre par l'intermédiaire de votre organisme d'assistance, vous pouvez prendre contact avec les services de l'Ambassade de France :

DOUANES

L’acquisition et l’exportation illicite de "biens culturels", notamment les pièces archéologiques - sculptures, éléments architecturaux ou poteries - sont interdites et punies d’emprisonnement

FORMALITES

Certaines destinations, comme le Laos nécessitent l’obtention d’un visa d’entrée pour les ressortissants français. Attention, votre passeport devra être valide au moins 6 mois après la date de votre retour.

Vous pouvez effectuer vos démarches directement à votre arrivée :

Aéroport de Vientiane, Luang Prabang et postes frontière Thailande-Laos de Chiang Khong et Chong Meck (validité du visa obtenu sur place : 15 jours maximum).

Ou avant votre départ auprès du consulat :

CONSULAT DU LAOS
74 avenue Raymond Poincaré - 75016 Paris
Tel : 01 45 53 02 98 - Fax : 01 47 27 57 89

Ou auprès des organismes spécialisés qui se chargeront des formalités à votre place moyennant des frais de prestations :

FAST VISAS 
107, rue du Château - 92100 Boulogne Billancourt 
Tel : 01 41 41 50 40  contact@fastvisa.fr 
www.fastvisa.fr 
Ouvert du lundi au vendredi de 09h30 à 13h30 et de 14h30 à 18h00, le samedi de 9h30 à 12h30.

ACTION VISAS
10-12 rue du Moulin des Prés – 75013 Paris
Tel : 0 892 707 710 – Fax : 01 45 88 59 84
www.action-visas.com
Ouvert du lundi au vendredi de 09h30 à 12h00 et de 13h30 à 18h30, le samedi de 09h30 à 13h00.

Liste des documents à joindre pour l’obtention d’un visa Laos :

Sur place : 

  •     Votre passeport (n’oubliez pas de le signer) valable 6 mois après votre date de retour 
  •     2 photos d’identité
  •     30 dollars

En France :

  •     Votre passeport (n’oubliez pas de le signer) valable 6 mois après votre date de retour 
  •     2 photos d’identité récentes
  •     2 formulaires de demande de visa complétés et signés
  •     Une attestation de voyage fournie par Terre Indochine indiquant dates et durée du voyage

Le visa est valable 2 mois à partir de sa date d’émission, pour une durée de 30 jours et pour 
une entrée. 

Le délai théorique d'obtention du visa est d’environ 4 jours. (Attention : ces délais peuvent être plus longs en période de haute saison). 

Tarif consulaire (en 2014) : 35 € / visa

Soyez rigoureux lorsque vous remplissez des formulaires de visa. 
Ne vous trompez pas dans les dates d’arrivée et de départ, le numéro de votre passeport…etc…
La validité de votre visa dépend de ces documents.
En cas de doute, n’hésitez pas à nous contacter.

AVERTISSEMENT

L’Assemblée nationale Lao a voté une loi instituant la peine de mort pour les personnes faisant l’usage, commercialisant ou trouvées en possession d’une certaine quantité de drogue.

SECURITE

Des problèmes de banditisme subsistent le long de certaines routes (Phongsaly, Xieng Khuang).
Dans les provinces reculées et limitrophes du Vietnâm, les risques de mines non désamorcées existent, il est préférable de ne pas s’aventurer hors des pistes et sentiers.
Vous trouverez sur le site du ministère des Affaires Etrangères (www.dipomatie-gouv.fr) des conseils et avis à jour relatifs à la sécurité des Français en voyage au Laos.